Análise do Acer Switch Alpha 12: Surface dentro do orçamento

Um tablet Windows sólido e barato

À primeira vista, o Aspire Switch Alpha 12 da Acer se parece muito com um dispositivo me-too. É um clone do Microsoft Surface executando o Windows 10, embora com um suporte ligeiramente diferente e uma maneira inteligente de se resfriar (líquido, em vez de ventiladores). Então, quando comecei a usá-lo, há algumas semanas, esperava que o título desta análise acabasse sendo algo como 'Claro, por que não?'



Mas meu primeiro olhar estava errado - ou melhor, eu estava olhando para a coisa errada. Quando a maioria das pessoas entra em uma Best Buy (ou umCostco, que tem um pacote especial neste tablet), o que eles veem primeiro é óbvio: o preço. O Switch Alpha 12 é barato, chegando a US $ 699 para um modelo com especificações decentes. Esse é o território do laptop de médio porte, não o território do 'híbrido sofisticado de tablet / laptop conversível com tela sensível ao toque e teclado removível'.



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Então, sim, encolhi os ombros para o Alpha 12, então o usei e encolhi mais os ombros: é bom, até bom, um dispositivo perfeitamente funcional que faz o trabalho que eu espero que ele faça. Mas é difícil ignorar o preço, que (dependendo de suas opções) acaba sendo 500 dólares a menos do que a superfície que foi modelado de forma tão clara.

O Switch Alpha 12 tem uma tela sensível ao toque de 12 polegadas que é realmente muito boa. A resolução é 2160 x 1440, um pouco menor que a do Surface Pro 4, mas não o suficiente para fazer uma grande diferença. Mais importante ainda, a tela é brilhante e vibrante, mesmo em ambientes externos (embora, é claro, seja reflexiva, pois tudo sai sob a luz solar direta). O modelo que estou testando tem um processador Core i5, 256 gb de armazenamento, 8 gb de RAM e uma caneta incluída queé vendido por $ 699 na Costco, embora os preços em vários modelos possam variar muito, dependendo de onde e quando você olha. É muito poderoso para a maioria das tarefas de computação leves e até bom o suficiente para edição de fotos séria em um piscar de olhos.

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Como eu disse acima, é um clone do Surface, que neste ponto deve dizer algumas coisas: principalmente que é um computador tablet com um suporte e um teclado removível. O kickstand tem uma dobradiça decentemente forte e um fundo emborrachado para ajudar a mantê-lo estável em qualquer ângulo. Esta é uma configuração que é muito comum agora, e tem todas as vantagens e desvantagens que foram discutidas ad nauseam: não é ótima no seu colo, é complicada de pegar quando você tem o teclado conectado, qualquer coisa que você conectar a ele vai ficar pendurado de lado de uma maneira estranha.



O teclado também é semelhante à superfície. Ele se conecta à parte inferior com ímãs e pode ser colocado na horizontal ou conectado à tela (com mais ímãs) em um ângulo de digitação mais confortável. O touchpad não é tão grande quanto eu gostaria, mas é rápido e preciso (mesmo no Chrome). Não quero ir muito longe aqui, mas se uma máquina de baixo custo como esta pode ter um trackpad decente, talvez os dias em que os computadores Windows falham constantemente nesse departamento possam finalmente ter ficado para trás (talvez).

Digitar no teclado é confortável, mas a versão padrão não é retroiluminada, o que é uma chatice. A Acer também decidiu colocar Page Up e Page Down ao lado das teclas de seta, o que era irritante porque eu batia nelas constantemente quando movia o cursor. Seja como for: o teclado é de tamanho normal, silencioso e tem um bom deslocamento das teclas. Faz o trabalho. Mas a melhor parte? Ele está incluído na caixa, ao contrário do Surface da Microsoft, que exige um prêmio de $ 130 por seu teclado. (Há uma caneta opcional que não está incluída na maioria dos varejistas, que custa US $ 50).



Cada computador Windows ultimamente tem que ter algum tipo de truque de diferenciação, e desta vez é resfriamento a líquido. Não há ventiladores nesta máquina, embora esteja usando a classe de laptop mais potente dos processadores da Intel. A parte de trás do tablet pode ficar muito quente, então, se você estiver usando-o como um tablet do lado de fora, às vezes será desconfortável de segurar. Usei-o no sol por uma hora e a parte de trás estava quente demais para usar, mas dentro de casa ou na sombra está tudo bem. Mesmo assim, é bom ter um computador razoavelmente poderoso sem ventiladores, mas não sei se essa deve ser a principal coisa em que você pensa ao comprar um computador.

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Conversíveis como este geralmente economizam portas, mas a Acer fez um trabalho decentemente bom aqui: há uma porta USB-A, uma USB-C que você pode usar para coisas USB-C como uma tela (ou até mesmo para alimentar o laptop), e uma porta de adaptador de energia típica Acer com um minúsculo plugue redondo. Por que a Acer não usou apenas uma segunda porta USB-C em vez de energia é um mistério.

A duração da bateria é decepcionante

Outro mistério: a inclusão de um slot para cartão microSD para expansão. A Microsoft também faz isso na superfície, e acho difícil acreditar que muitas pessoas estão realmente usando esses pequenos cartões regularmente em seus laptops. Há dois alto-falantes acima da tela, o som deles, bem, não é ótimo. Mas nunca tive grandes expectativas nesse departamento. Uma boa notícia para usuários de tablet: um botão físico do Windows honesto.

Até agora tudo bem! É um tablet barato que pode fazer as coisas que você espera de um computador tablet. Agora, o ruim: duração da bateria. É horrível. Decidi usar o teste de bateria de Walt Mossberg: binge-watchThe West Wingno aplicativo Netflix do Windows 10, enquanto faz um trabalho de navegação e luz lateral. O Switch Alpha 12 mal atingiu quatro horas e meia nesse teste, o que é basicamente inaceitável.

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Também não é legal: a quantidade de porcaria pré-instalada neste computador. É prática padrão para fabricantes de PC subsidiar o custo de máquinas de baixo custo com muitos softwares de terceiros, e a Acer certamente fez isso aqui. Há o antivírus usual da McAfee, MusicMaker Jam, WildTangent e o próprio conjunto de utilitários da Acer. Certamente não é um desastre e a maior parte (exceto McAfee) não está na sua cara, mas ainda é frustrante se você não quiser nada disso.

De alguma forma, o mercado de PCs parece estar experimentando um pequeno retorno aqui nos Estados Unidos. Não é um aumento maciço nas vendas e pode não durar (e podem ser principalmente Chromebooks), mas talvez seja o suficiente para começar a prestar atenção novamente. Enquanto os usuários do Mac esperam que a Apple finalmente atualize sua linha, os dispositivos Windows 10 sentem que estão finalmente atingindo o ritmo. O novo laptop Spectre da HP é uma bela (embora polarizada) peça de maquinário, o Dell XPS 13 passou de um novo laptop inovador a um esteio confiável. E embora o Surface Book e o Surface Pro 4 não tenham correspondido às expectativas da Microsoft, eles ainda são computadores realmente bons.

O ecossistema do Windows precisa de tablets como este

E é nesse contexto que devemos olhar para o Switch Alpha 12: ele não está tentando mudar o mundo e não está introduzindo uma revolução nos fatores de forma. É apenas um conversível estável e decente em um mercado que (por enquanto) encontrou um equilíbrio. É como uma partícula que você prediz na física quântica: você sabe que ela deveria estar lá e, uma vez que você a procure, lá está ela.

Aqui está: o Switch Alpha 12 é a versão econômica do Surface da Microsoft. É muito mais barato, mas oferece quase todos os mesmos benefícios. Se a duração da bateria fosse melhor, eu não pensaria duas vezes antes de recomendá-lo para alguém que está interessado neste estilo de computador. Mas, principalmente, estou meio grato que um conversível barato como o Switch Alpha 12 existe. Porque toda a ideia do Windows 10 é oferecer uma ampla gama de opções em todos os níveis de preço para os consumidores, e este dispositivo é uma opção melhor do que eu esperava.

Fotografia de Chris Welch.