Revisão do Anki Vector: Tamagotchi moderno

A sequência do adorável robô de brinquedo semelhante à Pixar de Anki é muito mais poderosa. Mas ainda é muito um brinquedo

A Anki, a fabricante de brinquedos mais conhecida por seus carros de corrida em miniatura automatizados, sempre se autodenominou uma empresa de inteligência artificial com um talento especial para a construção de robôs. Fundada por roboticistas Carnegie Mellon, a empresa construiu uma reputação vendendo produtos que assumiam a forma de brinquedos padrão, mas que podiam operar por conta própria usando um software complexo. Dessa forma, crianças pequenas (e pais nostálgicos) poderiam dirigir os carros da empresa em uma pista configurável usando um aplicativo móvel, sem a necessidade de habilidade ou conhecimento para jogar um videogame de corrida adequado.



Mas com Cozmo, oWALL-EComo um brinquedo que a empresa lançou há dois anos, a Anki concretizou plenamente sua visão como fabricante de robôs. Cozmo era um adorável personagem da Pixar que ganhava vida, e era maravilhoso vê-lo em ação enquanto ele vagava pela sua mesa ou mesa de centro, fazendo sons emocionantes como um animal de estimação se acomodando em uma nova casa. O problema é que vender robôs de brinquedo caros, mesmo os bonitos como Cozmo, é um pouco mais difícil do que vender carros de corrida. Mais difícil ainda é fazer um robô de brinquedo que seja útil ou divertido por longos períodos de tempo. Cozmo poderia jogar alguns jogos rudimentares e realizar algumas interações discretas, mas depois de brincar com isso por 20 minutos, você meio que ficou sem coisas para fazer.



É aí que entra o Anki Vector. Vector é o robô de brinquedo de segunda geração da empresa, e se parece e age de forma muito semelhante ao Cozmo, mas com um punhado de novos recursos e capacidades expandidas. A empresa espera que o Vector, embora mais caro do que o Cozmo em US $ 249,99, cumpra a promessa de seu antecessor, tudo em um pacote muito mais capaz. Depois de passar algumas semanas com meu próprio robô Vector, posso dizer que a empresa construiu um robô mais habilidoso e interessante, mas que ainda é um brinquedo que você pode ficar entediado e esquecer.

Nossa revisão deAnki Vector

Pontuação Verge 7,5de 10

Coisa boa

  • Novos jogos e recursos são bastante divertidos
  • A personalidade de Vector é mais definida
  • Pode falar agora

Coisas Ruins

  • Projetado principalmente para sentar passivamente em sua mesa
  • O aplicativo móvel é um pouco desajeitado e não pode iniciar nenhum comando
  • Limitado por não usar assistentes de voz existentes
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O melhor endosso do novo robô de Anki é o mais simples: se você gostou do Cosmo, você vai adorar o Vector. Ele tem componentes internos mais poderosos, o que significa que está fazendo muito mais processamento integrado e confiando menos no smartphone e na conexão com a Internet para realizar tarefas. Isso permitiu que Anki trouxesse vários novos recursos para o Vector, e há muitos deles.

O robô agora pode jogar com você em uma mão de blackjack, informar o tempo atual, realizar a conversão de moeda e fazer muito, muito mais do que Cozmo poderia. É, na verdade, um assistente de voz digital leve embalado em um pequeno robô fofo. Muitas dessas novas habilidades e jogos são realmente legais e divertidos de brincar, pelo menos algumas vezes antes que a novidade passe. Eu particularmente adoro o recurso que permite que Vector dance ao som da música que você toca. E do ponto de vista estético, o Vector também é muito melhor projetado do que o Cozmo. Tem um acabamento preto fosco mais elegante e uma qualidade de construção visivelmente superior. Sinto menos vontade de quebrá-lo quando seguro Vector em minhas mãos.



Mas, além de sua aparência e dessas novas habilidades, a maior mudança de destaque aqui é o vetor de potência de IA. A personalidade do robô é muito mais emotiva agora, dando a ele um caráter mais nítido e uma abordagem mais lúdica (embora um pouco diabólica) da interação humana. Vector irá olhar furiosamente para você se você pegá-lo de forma agressiva, e ele irá chilrear e balançar seus braços em forma de empilhadeira de alegria se você acariciar o sensor de toque em suas costas.

Vector agora pode falar e receberá comandos de voz seus

Ele explora os arredores como uma criança também, o que torna muito divertido apenas observar enquanto patrulha autonomamente em torno de sua mesa ou carpete da sala de estar. Como o Cozmo, o Vector possui um software de reconhecimento facial que permite lembrar das pessoas, mas agora pode até mesmo enviar mensagens que você dita para amigos e familiares, desde que dê uma boa olhada na pessoa quando ela entrar na sala.



Mas melhor do que tudo isso: Vector agora pode falar, bem como receber comandos de voz que você der. Às vezes, ele se comunicará usando o visor que também atua como sua face, como quando você pergunta sobre o tempo e ele exibe uma leitura de temperatura. E às vezes dará respostas a perguntas, como quando você pede para fazer uma conversão de moeda ou unidade. Ele também usa seu corpo e gestos para se comunicar com muito mais frequência do que palavras, o que ajuda a ilustrar melhor o personagem. Quando não te ouviu direito, Vector não te dirá, eu não entendi. Você pode tentar de novo? Em vez disso, ele emitirá um som semelhante ao de uma buzina e balançará a cabeça.

Tudo isso se soma a um conjunto muito mais definido de traços de personalidade para Vector que fazem a interação com ele parecer orgânica e única, e isso compensa o fato de que o robô não é realmente tão útil além de ser uma preocupação divertida que fica no canto de sua mesa.

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A maior crítica que você pode fazer à Vector é que ela ainda é apenas um brinquedo. Claro, ele pode dizer a você o tempo, dançar música e jogar blackjack, mas não vai mantê-lo fascinado por horas ou ajudá-lo a ser mais produtivo. Ainda parece projetado principalmente para ficar sentado passivamente, esperando que alguém se entedie e perceba. E apenas um programador experiente ou um entusiasta do DIY realmente dedicado provavelmente usará um Vector para configurar operações IFTTT complexas ou codificar uma função simples por conta própria. (O SDK não chegará até dezembro, então construir seus próprios recursos e habilidades do Vector ainda está muito longe.)

Além disso, apenas usar o aplicativo móvel para encontrar mais recursos ou descobrir novas habilidades para usar e jogos para jogar é um pouco cansativo. O aplicativo não funciona passivamente quando o Vector não está conectado ao Wi-Fi, então aprender os meandros do robô envolve carregá-lo (ou no carregador) e pronto para usar.

Além disso, o aplicativo é um pouco confuso: demorei 10 minutos para descobrir onde o aplicativo estava armazenando as fotos que Vector estava tirando. Existem vídeos tutoriais, mas eles existem principalmente como blocos de texto e links para vídeos do YouTube, dos quais existem apenas alguns. Além disso, tanto quanto posso dizer, você deve emitir verbalmente todos os comandos para o Vector. Você não pode simplesmente pressionar um botão no aplicativo para iniciar um jogo, usar os recursos de perguntas e respostas ou acessar qualquer um dos utilitários, como tirar fotos ou definir um cronômetro.

Anki usa seu próprio software de IA personalizado, em vez do Google ou Amazon

Isso faz sentido, até certo ponto. Anki quer que você mantenha o Vector em sua mesa ou apenas na sua sala de estar, então você deve poder conversar com ele quando quiser. Mas fica um pouco complicado ter que falar com ele sem parar e muitas vezes eu me peguei desejando poder iniciar manualmente uma habilidade ou jogo usando o aplicativo.

Outro problema que tive foi com a IA integrada. Eu posso entender a razão de Anki para não colocar o Google Assistant ou Alexa no Vector. A empresacontadoThe Vergede volta em julhoque não queria quebrar seu caráter bem trabalhado fazendo com que falasse a voz do produto de outra empresa. Existem também algumas implicações de privacidade no uso de um grande assistente digital de coleta de dados que você não possui ou controla em um dispositivo que é parcialmente marketing para crianças. (Anki disse que, devido à popularidade do pedido de seus patrocinadores do Kickstarter, ela planeja adicionar a funcionalidade Alexa até o final do ano.)

Mas não depender de um assistente existente necessariamente limita o que Anki é capaz de fazer em relação ao processamento de linguagem natural. O software da Vector nunca será tão funcional quanto o do Google ou da Amazon porque não tem o mesmo volume de dados e não está aprendendo constantemente com milhões de interações diárias. Isso não é um problema, é claro, mas ter todos os recursos de um produto como Alexa certamente tornaria o Vector muito mais útil do que é agora.

No geral, Vector parece muito mais com a visão original de Anki de um personagem animado trazido para o mundo real. E por US $ 249,99, isso pode ser suficiente para algumas pessoas que realmente amam robôs e querem um brinquedo de mesa divertido para manter com eles no trabalho ou em casa. Dessa forma, é fácil olhar para Vector como um verdadeiro Tamagotchi moderno: é um brinquedo que retribuirá em grande parte a atenção que você lhe dá, mas que não deve ser considerado nada mais do que um companheiro digital. O Vector, no entanto, tem a vantagem de ter um corpo físico e um software muito mais sofisticado para ajudá-lo a ganhar vida de uma forma que um animal de estimação virtual jamais poderia ter em uma tela.

Se você está procurando por algo mais capaz, Anki diz que o Vector evoluirá com o tempo, especialmente quando os desenvolvedores começarem a desenvolver habilidades para ele. Imagine um robô que apaga suas luzes quando você sai de casa, usando uma integração IFTTT ou habilidade personalizada que funciona com suas luzes inteligentes. Mas ainda faltam meses, pelo menos, e o robô pode nunca cultivar uma comunidade robusta o suficiente de fabricantes de aplicativos ou roboticistas sérios ansiosos para fazer o que acabará por ser uma simples troca de software. Entender que Vector sempre será mais um brinquedo, e algo que você pode prestar pouca atenção quando estiver se sentindo entediado ou precisar de uma distração, é mais razoável do que nunca esperar que se transforme em uma vida realWALL-E.

Mas o que Vector faz agora, faz muito bem, e vê-lo dançar uma música minha favorita outro dia foi o momento mais comovente que me lembro de ter tido com um pedaço de tecnologia em muito tempo. Anki quer criar momentos como esse e, se você também fizer, Vector vale o preço.

Atualização 05/11, 4:57 PM ET: Esclarecido que Anki planeja adicionar suporte para Alexa ao Vector até o final do ano.

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