FTC fecha Butterfly Labs, a segunda empresa mais odiada em Bitcoinland

A empresa de equipamentos de mineração não conseguiu entregar dezenas de milhares de computadores e entregou outros tão tarde que estavam obsoletos

Butterfly Labs

Houve ceticismo em torno do Butterfly Labs desde o início.



Como a maioria das empresas de bitcoin, a startup sediada em Missouri surgiu do nada. No final de 2011, surgiram rumores de um salto na tecnologia de mineração de bitcoins. Esse salto tecnológico tinha o potencial de criar lucros enormes para os mineiros, bem como lucros enormes para quem vendesse o novo equipamento aos mineiros. Era a velha estratégia de vender picaretas durante a corrida do ouro.

Exceto que Butterfly Labs adicionou uma reviravolta. Eles não vendiam picaretas. Eles venderam pré-encomendas de picaretas.

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Butterfly Labs prometeu que sua tecnologia poderia extrair bitcoins 1.000 vezes mais rápido

A mineração é uma parte essencial do bitcoin. Ele recompensa as pessoas por usarem o poder de seu próprio computador para manter a rede. Como o Bitcoin não tem autoridade de processamento central, ele depende da multidão para registrar as transações, verificar a matemática uns dos outros e manter as coisas seguras. Tudo isso está embutido no software bitcoin: os mineiros não precisam fazer nada além de configurar um computador e executar o programa.



Em 2009, quando o bitcoin apareceu pela primeira vez, qualquer um podia rodar o software de mineração em um laptop comum e produzir 50 bitcoins em um dia. Conforme o bitcoin se tornou mais popular, a mineração se tornou mais competitiva. Logo os mineiros começaram a usar placas gráficas mais poderosas para extrair bitcoins. Então, os mineiros sérios começaram a dedicar racks de computadores, como pequenos centros de dados pessoais. Como havia tantos mineiros perseguindo os mesmos bitcoins, a mineração ficou cada vez mais cara e o retorno sobre o investimento ficouCada vez menor. O protocolo bitcoin também é projetado para aumentar a dificuldade de mineração com o passar do tempo, o que reduz ainda mais os lucros dos mineiros.

Em junho de 2012, Butterfly Labs se tornou uma das primeiras empresas pop-up a anunciar um avanço na tecnologia de mineração: circuitos integrados de aplicativos específicos, ou 'ASICs,' projetados especificamente para extrair bitcoin 1.000 vezes mais rápido. Pelo menos duas outras empresas surgiram, prometendo máquinas semelhantes. Os mineiros correram para fazer encomendas. Alguns se tornaram leais a certos vendedores; outros limitaram suas apostas, fazendo pedidos de todos os três. Quem quer que conseguisse suas máquinas primeiro, colheria lucros inesperados nos lucros da mineração antes que o resto do mundo da mineração os alcançasse.



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Butterfly Labs prometeu a seus clientes que os pedidos antecipados seriam enviados o mais rápido possível. Mas eles logo se tornaram evasivos, divulgando uma série de datas variáveis. Na época, a empresa disseThe Vergeque os primeiros ASICs seriam enviados em dezembro. Em vez disso, pela maioria das contas, as primeiras remessas começaram a vazar em abril.

Mais de 20.000 clientes que pagaram integralmente não receberam seus pedidos

Enquanto alguns clientes receberam seus ASICs -Com fiorevistatenho um- muitos mais começaram a reclamar de remessas atrasadas. Alguns se perguntaram se os produtos realmente existiam. Outros suspeitaram que Butterfly Labs decidiu usar as máquinas paraminar bitcoins para eles próprios. Alguns usuários do fórum alegaram ter recebido seus pedidos; outros os acusaram de serem pagos pelo Butterfly Labs. Descobriu-se que um dos supostos cofundadores da empresa eraem liberdade condicionaldepois de se declarar culpado de fraude postal em um golpe de loteria.

Logo, Butterfly Labs era indiscutivelmente oempresa mais polêmicano mundo bitcoin após o Monte. Gox, a troca de bitcoins que pediu falência. Mas enquanto o Monte. Gox era meramente incompetente, Butterfly Labs pode ter sido malicioso. (Mais,eles eram idiotas.) Clientes em todo o mundo começaramapresentar reclamações junto à Comissão Federal de Comércio dos EUA.

De acordo com a FTC, mais de 20.000 clientes não receberam nada até setembro de 2013 - mais de um ano após os clientes terem feito seus primeiros pedidos - apesar de pagar antecipadamente por produtos que variaram de $ 149 chips a $ 29.899 máquinas. Isso significa que os clientes foram roubados em pelo menos US $ 3 milhões, e essa é uma estimativa muito baixa, já que muitos clientes relataram ter comprado unidades mais caras e mais pedidos foram feitos depois de setembro de 2013.Atualizar: No total, Butterfly Labs arrecadou entre US $ 20 milhões e US $ 50 milhões em encomendas,de acordo com o FTC.

Os clientes que receberam seus pedidos descobriram que eles eram obsoletos. Um representante do Butterfly Labs disse que as máquinas retardadas eram úteis apenas como um 'aquecedor de ambiente',de acordo com o FTC.

As máquinas eram úteis apenas como um 'aquecedor de ambiente', disse um representante da empresa

Apesar da falha generalizada de entrega, Butterfly Labs começou a oferecer novos produtos e serviços em 2013: um minerador de bitcoin ainda mais poderoso e um serviço de mineração remoto. O FTC diz que a empresa também não os entregou.

Butterfly Labs não respondeu imediatamente a um pedido de comentário. No passado, a empresa disse que os atrasos eram devidos avárias complicações de fabricação.

A empresa foi encerrada enquanto se aguarda um processo judicial. 'Estamos satisfeitos que o tribunal concedeu nosso pedido para interromper esta operação e esperamos colocar os ganhos ilícitos da empresa de volta nas mãos dos consumidores', disse Jessica Rich, diretora do Bureau de Proteção ao Consumidor da FTC, em um declaração hoje.

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ATUALIZAÇÃO, 4:12 PM:Butterfly Labs divulgou um comunicado:

Butterfly Labs está decepcionado com as ações violentas da Federal Trade Commission. Na pressa para o julgamento, o FTC agiu como juiz, júri e executor, ao contrário do nosso sistema pretendido de freios e contrapesos governamentais. As ações atuais da FTC estão impactando negativamente nossos milhares de clientes e dezenas de funcionários. Sua atual campanha na mídia deveria apenas alarmar ainda mais os cidadãos conhecedores e levantar questões sobre por que a FTC não simplesmente deixou este caso se desenrolar no sistema judicial. É isso que o Butterfly Labs pretende fazer.

Parece que a FTC decidiu entrar em guerra com o bitcoin em geral e está começando com Butterfly Labs. Butterfly Labs está sendo retratado pela FTC como uma empresa falsa e falsa. Ao contrário, Butterfly Labs é muito real. Como apontado nos documentos judiciais que o Butterfly Labs fez na noite passada, o Butterfly Labs despachou mais de US $ 33 milhões em produtos para clientes e concedeu voluntariamente reembolsos de aproximadamente US $ 17 milhões aos clientes por pedidos cancelados. O Butterfly Labs estava literalmente no meio do envio de produtos concluídos para cumprir os milhões de dólares restantes em pedidos em nossos livros e emissão de reembolsos solicitados, quando a FTC efetivamente fechou as portas do Butterfly Labs sem qualquer chance de ser ouvido no tribunal.

Neste momento, Butterfly Labs está cooperando totalmente com o Depositário Temporário nomeado pelo Tribunal. Uma audiência está marcada para 29 de setembro e Butterfly Labs pediu ao Tribunal para apresentar o depoimento de testemunhas importantes para a empresa. Butterfly Labs pretende defender nosso negócio e nossa indústria nascente e promissora. O governo quer fechar o Butterfly Labs e não vamos embora sem lutar para justificar o bitcoin, nossa empresa e nossos funcionários. Nosso foco contínuo são nossos clientes e encontrar uma maneira de continuar a entregar produtos e processar reembolsos para aqueles que os solicitaram.