Como o Game Boy encontrou uma nova vida por meio da emulação

Os emuladores são uma forma de preservar a tecnologia antiga e de manter os jogos vivos

Quando o Game Boy da Nintendo chegou ao mundo no final dos anos 80, duas coisas aconteceram. A primeira foi que o portátil se tornou umsensação internacional instantânea- A Nintendo esgotou toda a sua primeira tiragem no Japão em duas semanas e vendeu 40.000 unidades no dia em que chegou à América - e a segunda foi que mudou a forma como os jogos podiam ser jogados. Trouxe jogos para fora.



Nunca tive um Game Boy. Foi só depois que o Game Boy Advance foi lançado que eu tive um Game Boy Color porque meus pais eram um pouco preconceituosos contra o hardware mais recente. Na minha lembrança, isso aconteceu logo depois que crianças da minha idade mudaram para consoles 3D, como o Playstation 2 da Sony, o Xbox da Microsoft e o GameCube da Nintendo. O momento, pelo menos para mim, havia passado. Nós achamosOlá, e poderíamos nos dirigir para o café LAN. Mas nunca senti como se tivesse perdido nada dessa era porque, nos anos anteriores, descobri a emulação. Era como você podia jogar Game Boy sem ter um Game Boy.



Emulação é um palavrão na indústria de desenvolvimento de jogos porque é adjacente à pirataria. Os emuladores imitam o hardware proprietário, o que significa que, se você tiver o código de um jogo, poderá jogar em praticamente qualquer computador sem fazer nenhuma modificação no hardware. Isso também é apenas parcialmente contra a lei. O precedente legal diz que os emuladores não são ilegais em si, mas o download de arquivos do jogo ocorre porque esses materiais são protegidos por direitos autorais. É semelhante a como não é ilegal possuir um cachimbo - você pode usá-los para fumar qualquer coisa, afinal - mas ter maconha, na maior parte dos Estados Unidos, pode ser o suficiente para colocá-lo na prisão. Os sites onde você pode baixar ROMs pareciam apropriadamente decadentes da mesma maneira. Eles estavam cheios de anúncios e possuíam um certo brutalismo Geocities. Você pode comprar um bongo em postos de gasolina em toda a América, mas dependendo de onde você mora, comprar maconha é uma experiência mais desagradável, envolvendo um cara.

Os emuladores permitem que você faça coisas que nunca seria capaz de fazer no hardware original

(Há um longo rumor online de que se você excluísse os ROMs que copiou após 24 horas, você estaria protegido de ação legal. Mas não há absolutamente nenhuma verdade nisso. A lei de direitos autorais dos EUA protege obras originais por 75 anos, e jogos só é popular há algumas décadas. Dito isso, é provavelmentejurídicopara copiar jogos para ROMs, desde que você seja o proprietário do jogo em questão e não compartilhe o arquivo.)

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Os emuladores também permitem que você faça coisas que você nunca seria capaz de fazer no hardware original, como avançar em cutscenes, salvar em qualquer lugar, diminuir o tempo no jogo para fazer manobras que de outra forma você não seria capaz de completar, use cheats mais facilmente e otimizar as execuções de velocidade assistida por ferramenta (TAS). Você também pode jogar novos jogos projetados para hardware antigo; por meio do software, você pode até ressuscitar computadores antigos que não existem mais fisicamente,como o Jupiter Ace ou o Nascom 1.



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A história dos emuladores de Game Boyé um pouco obscuro, mas o primeiro começou a aparecer por volta de 1996, sete anos após o lançamento do console. De acordo com o provavelmente confiável Emulation Wiki,Game Boy Virtual- escrito por Marat Fayzullin - foi o primeiro emulador capaz de rodar jogos comerciais, o que foi uma revelação. Nenhum $ GMB (pronunciado sem dinheiro GMB) chegou em 1997 para o DOS. Isso é importante porque os emuladores de Game Boy foram alguns dos primeiros emuladores de console a existir. Eles foram precedidos por alguns emuladores NES (notavelmente iNES, também por Fayzullin, ePasofami de Nobuaki Andou, que custam dinheiro), mas foi apenas por volta do final dos anos 90 quando os computadores se tornaram rápidos o suficiente para imitar os consoles.

game Boy Foto de Vjeran Pavic / The Verge

Bem, eu também cresci com emuladores, disse Vicki Pfau, a desenvolvedora por trásm-GBA, que é amplamente considerado o melhor emulador de Game Boy da Internet. Eu não tinha um Game Boy até o lançamento do Game Boy Color. Acho que foi por volta de 1998. Os pais de Pfau ofereceram um Game Boy para ela quando ela era muito jovem, mas ela recusou. Acabei dizendo: ‘Não, quero o Sega Nomad porque é colorido e posso jogarsônicanele, _ diz ela. Eu ainda tenho aquele Nomad. Ainda funciona. Pfau tem 29, cerca da minha idade, 27, e, como eu, ela se deparou com a emulação naquele ponto crítico, quando era jovem o suficiente para querer jogar jogos que de outra forma não seria capaz, mas com idade suficiente para saber como descobrir ela mesma.



Se não fosse por jogar em um emulador, eu nunca teria sabido disso.

Eu lembro de jogarPokémon Redem No $ GMB [agoraSem $ GBA], que era uma espécie de DOS em tela inteira. Na verdade, não era para 1998, ela disse, o que eu entendi como sendo tecnicamente mais avançado para a época do que talvez fosse necessário. That e NESticle - um emulador NES ambicioso lançado em 1997 queredefiniu como o público jogava jogos retrôe foitbcom o nome de uma parte específica do corpo - foram as introduções de Pfau à emulação. Ela só tinha três jogos para o sistema e, para ela, isso significava que a emulação a apresentava a clássicos comoSuper Mario Bros. 3, que ela não tinha.

Eu me lembro dos sites que diziam que você tinha que excluí-los em 24 horas, diz ela. Mas você sabe, pelo que eu sei, nenhuma criança jamais fez isso. Mais tarde, Pfau usou o vSNES, um emulador popular do Super Nintendo, para jogarFinal Fantasy VIeSuper Metroid. Então, quando o Game Boy Advance foi lançado, ela imediatamente ganhou um. Mais ou menos na mesma época, a Pfau também baixou o Visual Boy Advance para testar alguns jogos, comoBreath of Fire II, uma versão de um RPG do Super Nintendo mal traduzido que acabou no Game Boy Advance. Pfau gostou tanto que acabou comprando um exemplar. Foi a minha introdução ao gênero RPG, um gênero que eu realmente gostei. Mas, você sabe, se não fosse por jogar em um emulador, eu nunca teria sabido sobre isso.

30º aniversário da Game Boy

Game Boy

Domingo, 21 de abril de 2019, marca o 30º aniversário da Game Boy. Estamos contando histórias durante toda a semana para celebrar o influente dispositivo portátil, observando as muitas maneiras como ele moldou a indústria de jogos e sua importância como objeto cultural. Fique atento às novas peças todos os dias até sexta-feira - e acompanhe todas as histórias bem aqui .

Pfau escreveu seu primeiro emulador de Game Boy em 2012. Decidi, de brincadeira, ver se conseguia escrever um emulador de Game Boy Advance em JavaScript - GBA.JS - e meio que funcionou, diz ela. Foi lento e um desastre completo em termos de implementação. Mas trabalhei nisso por cerca de um ano e meio antes de dizer: ‘Isso não vale o meu tempo’. Embora o projeto não tenha sido um sucesso, também não foi um fracasso. Pfau decidiu escrever um emulador em C e ver se poderia torná-lo rápido o suficiente para rodar em um Raspberry Pi de primeira geração. E no final de 2013, início de 2014, eu realmente me concentrei nisso, tentei torná-lo o mais rápido e preciso que pude, e eventualmente surgiu como m-GBA no final de 2014.

Esse primeiro lançamento não causou muito impacto. Ele jogava bem o suficiente, mas era, nas palavras de Pfau, bastante bugado. Eventualmente, o m-GBA ganhou alguma notoriedade porque era simplesmente mais preciso do que qualquer uma das outras opções no mercado. Para reproduzir TASes de emuladores em hardware real, você precisa de um software muito preciso. O m-GBA se tornou mais rápido e preciso do que o VBA, o que foi suficiente para que as pessoas notassem.

Quando eu estava crescendo, me sentia da mesma forma que Pfau. Eu nunca realmente joguei umPokémonjogo antes de encontrar uma ROM dePokémon Sapphiree Visual Boy Advance. Lembro-me de amar como ele tocava e de sentir como se tivesse tropeçado em algo que, até então, não sabia que estava perdendo. Eu também adorei outros jogos, comoGuerras AvançadaseFinal Fantasy Tactics Advance. Isso foi antes que a vida real começasse a se intrometer e antes que eu tivesse que pensar em mais do que dever de casa. Parecia acessar um mundo escondido. Eventualmente, eu apaguei as ROMs, o computador que eu tinha morrido e segui em frente. Naquela época, eu tinha alguns consoles de próxima geração e jogar online com meus amigos era mais emocionante do que revisitar jogos que ficavam mais velhos a cada segundo.

game Boy Foto de Vjeran Pavic / The Verge

Pfau se considera uma preservacionista, embora sua postura em relação à pirataria seja mais matizada. Ela não vai escrever ou portar emuladores para consoles de geração atual, mas se sente melhor com a pirataria de jogos difíceis de encontrar ou não impressos porque, diz ela, se você comprar uma cópia no eBay, a única pessoa que se beneficiará financeiramente é a pessoa de quem você está comprando. Não gosto muito de pirataria [porque] sei como isso pode afetar as pessoas, diz Pfau. Não vou prejudicar as vendas do Virtual Console da Nintendo. Eu simplesmente não quero fazer isso. Você pode fazer isso legalmente. E também não quero entrar em conflito com a Nintendo dessa forma.

filme gambito

A emulação do jogo é uma forma de preservação. Cópias de jogos esgotados, por um motivo ou outro, circulam em sites de ROM. Você pode encontrar coisas online que não pode comprar em nenhum outro lugar. Se você acredita que vale a pena salvar a arte e a cultura para que as futuras gerações as experimentem, então a preservação dos jogos é extremamente importante. O problema da preservação digital é iminente: as empresas nem sempre salvam o código-fonte original ou ativos nos jogos e, de forma mais ampla, há a questão dos formatos. (O que acontece com os jogos, por exemplo, que só viviam em disquetes?) Existem organizações comoThe Videogame History Foundation, liderado pelo arquivista Frank Cifaldi, que tenta catalogar e economizar o máximo possível desde os primeiros dias dos jogos. Cifaldi deuuma palestra na Conferência de Desenvolvedores de Jogos 2016sobre a emulação, argumentando que a emulação era a melhor maneira de republicar jogos antigos para que eles evitassem o destino dos primeiros filmes. Mais da metade dos filmes feitos antes de 1950 sãofoi, ele disse.

Outro dia, baixei o m-GBA. Quando procurei ROMs na Internet, parecia que a paisagem havia mudado. Nenhum dos sites era familiar; os sites eram mais escorregadios e pareciam menos desagradáveis. Baixei alguns jogos, inicializei o programa e tudo funcionou perfeitamente. A velha magia estava lá - mais ou menos. Mas eu compro meus próprios jogos e consoles agora, e a emulação não é o que costumava ser para mim. Eu não preciso disso como senti que precisava então. Mas isso é porque me moldou.