Por que o preço do congestionamento pode salvar as cidades de seu pior futuro possível

‘Cobrança de congestionamento é vital porque os riscos de congestionamento são muito grandes com AVs’

A era da direção sem consequências nas cidades está chegando ao fim. Nova iorque épronto para colocar no lugaro primeiro plano de tarifação de congestionamento do país, que cobrava uma taxa dos motoristas para entrar nas partes mais movimentadas de Manhattan. E a Big Apple não está sozinha: cidades ao redor do mundo estão pesando ideias radicais para restringir o trânsito, aliviar congestionamentos e reduzir a poluição. Os defensores argumentam que agora é a hora de enfrentar o flagelo do tráfego de automóveis antes que a esperada onda de robôs táxis descam em massa nas ruas da cidade.



A lógica por trás dos preços de congestionamento é muito simples: cobrar dos motoristas uma taxa para entrar nas partes mais movimentadas de uma cidade e usar esse dinheiro para reforçar o transporte público, que é mais eficiente para transportar as pessoas pelas cidades e melhor para o meio ambiente. Diante de pagar por algo que antes era gratuito, muitos motoristas optam por usar alguma outra forma de transporte. A estrada fica menos congestionada, o ar fica mais limpo e as cidades ficam mais habitáveis.



A estrada fica menos congestionada, o ar fica mais limpo e as cidades ficam mais habitáveis

Em Nova York, os motoristas pagariam uma taxa - provavelmente de até US $ 10 - para entrar em Manhattan abaixo da 60th Street em Midtown. As novas taxas serão cobradas por meio de um sistema de pedágio eletrônico, provavelmente expandindo a tecnologia E-ZPass existente usada para pedágios sem dinheiro em pontes e túneis da cidade. Se eles não tivessem uma etiqueta E-ZPass, uma câmera tiraria uma foto da placa para cobrar o motorista mais tarde. As taxas devem arrecadar bilhões de dólares para consertar o problemático sistema de metrô da cidade e diminuir as ruas que foram estranguladas pelo tráfego. Espera-se que o plano seja aprovado no início de abril, quando o orçamento do estado é devido, mas não entrará em vigor até 2021.

Nova York seria a primeira cidade dos Estados Unidos a adotar a tarifação do congestionamento, mas outras podem vir em breve. Autoridades eleitas em Portland, Seattle e Los Angeles estão avaliando seus próprios planos para aliviar o congestionamento e, ao mesmo tempo, arrecadar dinheiro para melhorar os sistemas de trânsito obsoletos. Vancouver está pesando uma taxa entre US $ 3 e US $ 8 para os motoristas que dirigem para as partes mais movimentadas da cidade. E as cidades europeias, já conhecidas por suas regras rígidas de direção urbana e taxas de congestionamento, estão reprimindo ainda mais os veículos a gasolina e diesel em um esforço para combater as mudanças climáticas.

O momento é crítico: apesar das promessas iniciais de que o compartilhamento de caronas levaria a menos carros nas estradas, descobriu-se que o Uber e o Lyft causam um aumento no congestionamento em muitas cidades. O financiamento federal para melhorar e expandir o transporte público secou, ​​deixando as cidades lutando para encontrar outras fontes de receita. E os veículos autônomos, usados ​​como remédio para o aumento assustador das mortes no trânsito, podem na verdade piorar as coisas. Os especialistas temem que os táxis robôs possam, em última instância, obstruir as estradas com veículos de ocupação zero, circulando para a próxima tarifa ou simplesmente executando recados. Mesmo se acabarmos compartilhando essas viagens de táxi-robô uns com os outros, as viagens serão tão baratas que poderiam roubar passageiros do transporte público, fazendo com que o número de passageiros despencasse e a receita de tarifas secasse.



O preço do congestionamento pode interromper esse futuro antes que comece.

O preço do congestionamento pode interromper esse futuro antes que comece

A cobrança de congestionamento é vital porque os riscos de engarrafamento são muito grandes com [veículos autônomos], escreve Sam Schwartz, um importante especialista em transporte que cunhou a palavra engarrafamento, em seu livro recente,Ninguém ao volante: carros sem motorista e a estrada do futuro.



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O preço do congestionamento tem oscilado nos círculos acadêmicos há décadas. O ex-prefeito de Nova York, Michael Bloomberg, tentou aprová-lo em 2007, mas foi derrotado principalmente por legisladores suburbanos que não gostaram da ideia de forçar seus constituintes a pagar pelo luxo de se deslocar para a cidade. Bruce Schaller, um consultor de transporte que ajudou a elaborar o plano de Bloomberg, disse que nas décadas seguintes a economia está crescendo e o tráfego está pior do que nunca porque mais pessoas querem morar no centro da cidade.

Acrescente a isso uma onda de veículos de entrega carregando pacotes da Amazon e carros Uber e Lyft competindo por espaço, e você tem uma tempestade perfeita de engarrafamentos e poluição em muitas das principais cidades.

O plano de preços de congestionamento de Nova York não veio fácil ou rápido. Este plano é a quarta tentativa de passar o preço do congestionamento em mais de 10 anos. Foi necessário um lobby quase constante dos defensores, bem como um pouco de sutileza política para que o governador de Nova York, Andrew Cuomo, e o prefeito da cidade de Nova York, Bill de Blasio, que são rivais ferrenhos, finalmente se unissem e endossassem o plano.

LA, Seattle, Vancouver e Portland estão apenas farejando estudos que vão demorar um pouco

Outras cidades como LA, Seattle, Vancouver e Portland estão apenas farejando isso com estudos que vão demorar um pouco, diz Schaller. Mas a passagem em Nova York pode fortalecer esses esforços. Nova York já liderou o país antes: a cidade foi uma das primeiras a proibir o fumo em ambientes fechados e, mais recentemente, estabeleceu um salário mínimo para os motoristas de Uber e Lyft.

Mas nenhuma outra cidade dos EUA está tão longe quanto Nova York. Los Angeles tem um dos piores trânsitos do mundo, mas, graças à sua população centrada em carros, o preço do congestionamento há muito é visto como politicamente inviável. Isso está mudando, mas aos poucos. Recentemente, o CEO da Autoridade de Transporte Metropolitano do Condado de Los Angelesanunciou que recomendariaalguma forma de tarifação de congestionamento para aliviar o congestionamento e arrecadar dinheiro suficiente para acelerar os principais projetos de transporte público a tempo para as Olimpíadas de 2028. Ele aconselhou a formação de um conselho consultivo para investigar mais a fundo como uma política de preços de congestionamento funcionaria em LA.

Outras cidades estão avançando lentamente em seus próprios planos. Portland quer controlar os motoristas com pedágios em duas rodovias interestaduais - uma forma de tarifação de congestionamento que exigiria aprovação federal. Isso significa que a administração Trump teria que aprovar antes que o Departamento de Transporte de Oregon pudesse criar preços de aumento durante a hora do rush nas Interestaduais 205 e 5, perto do centro da cidade.

A adoção de preços de congestionamento por Nova York causará uma grande impressão nas cidades da Costa Oeste, disse Schaller. Todo mundo está assistindo extasiado. Mas eles ainda têm que lutar suas próprias batalhas localmente.

Essas batalhas podem ser ferozes, dada a natureza polarizadora dos preços de congestionamento. Os críticos dizem que é um imposto regressivo, colocando uma carga injusta sobre os motoristas da classe trabalhadora que não têm acesso ao transporte público. Mas os apoiadores apontam que a maioria dos passageiros de baixa renda não tem dinheiro para dirigir, e que o dinheiro extra para melhorias no transporte público ajudará a melhorar o acesso.

Schaller explicou que o preço do congestionamento força as pessoas a considerar o custo total de dirigir. Hoje, a maioria dos motoristas paga apenas uma fração dos custos associados ao tráfego de automóveis, como taxas de estacionamento ou impostos sobre gasolina. A tarifa de congestionamento explica como a decisão de uma pessoa de dirigir afeta outras pessoas. Isso inclui colisões com pedestres, ciclistas e outros veículos, tempo perdido preso no trânsito e problemas ambientais e de saúde. Os economistas chamam esses fatores de externalidades.

Externalidades é o conceito econômico de que, quando você dirige, todos atrás de você demoram um pouco mais para chegar ao seu destino, em um ambiente congestionado, disse Schaller. Portanto, sua ação cria um custo externo para você. Defina um preço e, em teoria econômica, um resultado ótimo será alcançado. Ou pelo menos você dá um passo mais perto.

Defina o preço e, na teoria econômica, um resultado ótimo é alcançado

Os defensores dos preços de congestionamento citam o sucesso de sistemas semelhantes em cidades como Londres, Estocolmo e Cingapura, onde a velocidade do tráfego e o financiamento do transporte público aumentaram, enquanto os problemas de saúde relacionados às emissões dos veículos motorizados diminuíram.Um estudo da qualidade do ar de Estocolmoapós a implementação da tarifa de congestionamento, constatou-se uma redução de 5 a 15% na poluição.Outro estudoanalisou a introdução do sistema de pedágio eletrônico E-ZPass na cidade de Nova York e descobriu que ele reduziu muito o congestionamento do tráfego em torno das praças de pedágio, resultando na redução de incidentes de nascimentos prematuros e baixo peso ao nascer para mães que viviam a 2 quilômetros da praça.

Londres foi pioneira em tarifação de congestionamento, mas o sistema está mostrando sua idade. Quando a cobrança foi introduzida, 16 anos atrás, ninguém previu o impacto que o Uber e outros aplicativos de saudação teriam sobre o congestionamento.De 2013 a 2017, os registros de veículos particulares subiram mais de 75 por cento: estes carros estão isentos do pagamento da taxa de congestionamento.

A cidade agora está tomando medidas corretivas. Sobnovas regras definidas para entrar em vigor em abril, alguns motoristas de Londres poderiam pagar um adicional de £ 12,50 ($ 16,35) - além da taxa de congestionamento de £ 11,50 ($ 15,04) por dia - para entrar no que está sendo chamado dezona de ultra baixa emissão.É parte do ethos do poluidor-pagador - a teoria ampla de que veículos mais antigos e mais poluentes terão de pagar para entrar na zona de cobrança de congestionamento.

Evitando congestionamento limpo

Paris está adotando uma abordagem um pouco diferente.O movimento do colete amareloEm novembro passado, em que dezenas de milhares de manifestantes de base tomaram as ruas de Paris para se opor ao aumento dos impostos sobre o gás e o diesel, não impediu que as autoridades municipais considerassem uma proibição total dos carros mais poluentes. Conselho administrativo regional da cidadevotou recentementeproibir carros a diesel mais antigos de Paris e seus municípios vizinhos, uma região com mais de 5 milhões de habitantes. O conselho planeja apertar gradualmente os regulamentos a fim de permitir apenas carros elétricos ou movidos a hidrogênio nas estradas de Paris até 2030. No centro de Paris, os veículos a diesel anteriores a 2000 foram proibidos desde julho de 2017.

Mas, seja ele elétrico, autônomo ou ambos, um carro ainda é um carro, ocupando o mesmo espaço na estrada e causando as mesmas dores de cabeça para todos ao seu redor. Com a proliferação de carros elétricos autônomos, as cidades podem estar apenas trocando uma forma de congestionamento por outra. Scott Goldstein, diretor de políticas do Transportation for America, chama isso de congestionamento limpo, no qual as pessoas que andam em carros elétricos sem motorista se encontram nos mesmos cenários de pára-choque com pára-choque que enfrentam hoje.

O preço do congestionamento pode ser um incentivo para garantir que esses cenários [de congestionamento limpo] não aconteçam, disse Goldstein. O preço não é uma bala de prata. E você sabe, pode não ser apropriado para todas as comunidades, mas é algo que absolutamente precisa fazer parte da conversa.

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